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ROYAL FACTORY SE5 Ajbs
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Le Royal Factory SE5 de l'AJBS

Construits en 1983, pour le tournage du film « l’As des As », les deux répliques de SE5 furent élaborées à partir de cellules de Stampe largement modifiées par Marcel Bellencontre, sous la direction de Jean Salis et de Roland Payen avec le concours de quelques bénévoles de l’AJBS.
Les principales modifications portèrent sur le remplacement des atterrisseurs, la transformation de la partie AR du fuselage, la modification des empennages, la suppression des saumons d’ailes arrondis du Stampe et l’adaptation de moteurs Lycoming 180 CV installés dans des capots similaires à ceux de l’Hispano 200 CV.
La seule différence visible pour un œil non averti reste la flèche des ailes, alors que l’avion original n’en possédait pas, mais il avait du dièdre que n’ont pas nos répliques. L’une de ces deux répliques, le F-AZCY devint la propriété de l’AJBS à l’issue du tournage.

La motorisation beaucoup plus fiable du Lycoming, nous permet d’une part de faire un peu de voltige basique, mais également de déplacer l’avion dans d’autres manifestations aériennes pour le plus grand plaisir des pilotes et du public, à qui nous pouvons offrir des simulacres très réalistes de ce que furent les combats de 14/18.

En 2000, après 15 années de vols et de participation à divers autres tournages et manifestations diverses, une révision générale fut menée par les bénévoles de l’AJBS sous la conduite de Jacques Habert; en particulier la révision générale de toute la menuiserie fit exécutée de main de maître par Maurice Monti.
A l’issue de cette rénovation, le F-AZCY reçu la livrée qu’il porte toujours; celle de l’avion que pilotait l’As Anglais Albert BALL, titulaire de 44 victoires, dont 17 à bord d’un SE5, avant de tomber à son tour, sous les coups d’un Albatros D III, le 7 mai 1917 à l’Age de 20 ans.

Depuis quelques années, l’avion est entretenu et le plus souvent piloté par Emmanuel Brion; un des jeunes membres de la nouvelle génération de l’AJBS.

En bref

L’avion était de conception plutôt moderne pour son époque, incorporant des longerons en spruce, raidiseurs en corde à piano et quelques nervures pleines. Le plan fixe était réglable en vol. Le fuselage était composé de longerons en frêne rigidifiés par des croisillons en corde à piano recouvert de contreplaqué jusqu’au niveau du longeron avant de l’aile. Le reste était entoilé. Le réservoir principal était derrière le moteur secondé par une nourrice située dans le bord d’attaque central de l’aile supérieure.
Seuls 77 exemplaires de la version de base S.E.5 furent fabriqués avant l’apparition de la version S.E.5a et au total environ 5 200 S.E.5 de différentes versions furent construits dans six usines, dont Austin Motors et Vickers. Certains appareils étaient biplaces et servaient d’avions d’entraînement. Il était également prévu de faire fabriquer mille S.E.5 pour les États-Unis par la société Curtiss mais la fin de la guerre mit un terme à ce projet.
Les problèmes de moteur qu’a connu le S.E.5 à ses débuts furent résolus avec l’introduction d’un moteur Hispano-Suiza de 200 ch (147 kW) ou Wolseley Viper (moteur Hispano-Suiza avec un taux de compression plus élevé). Cette évolution a permis à l’avion de gagner 45 km/h en vitesse. Le S.E.5 était un avion très solide et était de ce fait un chasseur idéal. Il était aussi, avec 222 km/h, un des avions les plus rapides de son époque, au même niveau que le SPAD S.XIII.

Le S.E.5 était doté d’une mitrailleuse synchronisée Vickers cal. 7,7 mm qui était fixée sur le flanc gauche du fuselage. Une autre mitrailleuse Lewis cal. 7,7 mm était fixée au-dessus de l’aile supérieure.

À partir de mars 1917 le S.E.5 entra en service au sein du squadron No. 56 du Royal Flying Corps et le 22 avril 1917 cet appareil effectua sa première patrouille au-dessus de la France. Le S.E.5a entra en service à partir du mois de juin de la même année.

En 1918, 21 escadrilles britanniques et 2 américaines étaient équipées de S.E.5. De nombreux As alliés ont volé sur S.E.5, comme par exemple Billy Bishop, Raymond Collishaw, Edward Mannock et James McCudden. L’as anglais Albert Ball n’avait initialement pas beaucoup d’estime pour cet appareil, mais il a quand même obtenu 17 de ses 44 victoires aériennes aux commandes d’un S.E.5.

Caractéristiques techniques

- Envergure : 8,11 m
- Hauteur : 2,39 m
- Longueur : 6,38 m
- Masse à vide : 640 kg
- Masse maximum au décollage : 900 kg
- Vitesse max : 222 km/h
- Plafond : 5 200 m
- Rayon d'action : 480 km

Source : ajbs.fr
Crédits photos : mecum.com, FotoSleuth (https://flickr.com/photos/51811543@N08/35174575325)

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