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Aeronautics Aircraft AirShow
DOUGLAS DC-3
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Le Douglas DC.3 (désignation civile) ou C.47 (désignation militaire), ou encore Dakota (surnom donné dans la Royal Air Force) a fait son premier vol en Décembre 1935. Né à en Californie, à Santa Monica, il incarne le transport aérien moderne, fiable, confortable résolument moderne et efficace.
Transformé pour les besoins de la guerre, en avion de transport militaire, le DC.3 devenu C47 Skytrain, est notamment, le héros du 6 juin 1944 en larguant les parachutistes américains de la 101ème et 82ème Airborne, la veille du débarquement de Normandie.
Il fut également utilisé sur tous les théâtres d’opération, dans le pacifique, en Birmanie, en Russie, il transporta les pilotes français du Normandie-Niemen de Téhéran à Ivanovo. Symbole de la Libération, la silhouette du DC.3 est devenue une icône moderne au même titre que la Jeep.
Produit à plus de 13.000 exemplaires, le DC.3 a écrit les pages du transport aérien moderne et a ouvert la voie aux avions monocouloir de type Airbus A 320 ou Boeing 737 dont il est le « père ».
Pratiquement toutes les compagnies du monde ont exploité ce type d’appareil au lendemain de la Seconde Guerre mondiale et pendant plus de 30 ans cet avion a été à la base du transport aérien.
L’avion, mis en oeuvre par l’association, a été construit en Mai 1945 et régulièrement utilisé par la Reine d’Angleterre. Il est équipé en version VIP, ce qui lui confère un charme nostalgique, tout à fait particulier. Le Douglas a repris son envol le 31 octobre 2009 après plus de huit ans d'immobilisation à Dinard. Au cours de l’hiver 2009, l’appareil a subi plusieurs mois de travaux intensifs, comprenant le démontage complet des deux ailes et le traitement de la corrosion sous la section centrale, pour pouvoir retrouver l’air en avril 2010.
Le Douglas DC.3 F-GIDK a retrouvé le ciel grâce à l’association « Un Dakota sur la Normandie » sous sa nouvelle immatri-culation : F-AZOX au printemps 2010.
Il a aujourd’hui à son actif 24 000 heures de vol.

Pilotes : Axel Valat, Gilles Aubin, Alain Battisti

Crédit Photo : Christian Volpati 

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